“Dolcetto o scherzetto?” Le origini di Halloween

Articolo pubblicato il giorno: 27 Ottobre 2023


“Dolcetto o scherzetto?” Ecco svelate le origini di Halloween

Mentre in alcune culture Halloween è una tradizione consolidata, in Italia la sua diffusione è piuttosto recente e sicuramente influenzata dalla cultura di massa. Si pensa che Halloween sia una festa nata negli Stati Uniti, al di là dell’Oceano Atlantico, ma in realtà le radici della festa più spaventosa dell’anno sorgono in Scozia. Proprio qui, infatti, intorno al 1795, pare che si sia iniziato ad utilizzare il termine All Hallows’Eve per indicare la vigilia di Ognissanti. Per molti studiosi, invece, l’origine di Halloween ha radici ancora più profonde e lontane: secondo alcune teorie, infatti, non si tratterebbe di una tradizione cristiana ma piuttosto celtica. Halloween prenderebbe origine dall’antica festa di Samhain, una sorta di capodanno celtico che separava il periodo estivo da quello invernale. Durante la festa di Samhain il mondo terreno e quello dell’aldilà potevano incontrarsi.

Quando i romani conquistarono le terre celtiche, piano piano eliminarono tutte le feste pagane, considerate opera del diavolo, e nel momento in cui fu istituita ufficialmente la festa di Ognissanti, i popoli che continuavano a festeggiare l’antico Samhain spostarono al 31 ottobre la ricorrenza. Fu solo nel corso dell’Ottocento, in seguito alla grande migrazione di irlandesi verso gli Stati Uniti, che le celebrazioni di Halloween si diffusero nel nuovo continente. Accanto a maschere e travestimenti di paura, non manca di certo la tradizionale formula “dolcetto o scherzetto”. Anche questa usanza, da ricondurre al popolo celtico, apparteneva alla festa di “Samhain”.  Durante la notte di Samhain, infatti, le persone lasciavano in omaggio ai morti cibo sulla tavola per evitare che questi, uniti a fate ed elfi, facessero loro dispetti di ogni genere.

Perché a Halloween si intagliano le zucche?

Abbiamo visto come nasce Halloween, ma non si può parlare del 31 ottobre senza citare la tradizione delle zucche: gli americani ci hanno insegnato come intagliare perfettamente le zucche per farne dei personaggi mostruosi. Ma da dove arriva questa usanza? Anche in questo caso, benché siano gli Stati Uniti ad aver diffuso a livello mondiale l’uso delle zucche per Halloween, l’origine di Jack-o’-lantern è irlandese.

La leggenda racconta che il fabbro Stringy Jack, che aveva il vizio di bere, vendette la sua anima al diavolo per pagare i propri debiti. Dopo averlo imbrogliato in più di un’occasione, Jack strinse con lui l’ultimo patto grazie al quale il diavolo lo avrebbe lasciato in pace per dieci anni. Jack, però, morì l’anno successivo – proprio la notte di Halloween – e una volta salito in paradiso venne cacciato; giunto all’inferno il diavolo voleva rispettare il patto e cacciò Jack lanciandogli contro un tizzone ardente, che Jack raccolse e pose dentro una rapa cava per farsi luce, come fosse una lanterna, nel suo continuo peregrinare tra il paradiso e l’inferno.

Halloween in Italia

Anche in Italia Halloween è giunto molti anni fa ed è divenuta una vera e propria ricorrenza inclusa nel calendario, anche se di fatto il 31 ottobre non è un giorno festivo. Ormai la ricorrenza è entrata a far parte delle abitudini italiane e sono sempre di più le iniziative che permettono di divertirsi nella notte più spaventosa dell’anno. I bambini amano travestirsi e spesso viene concesso anche a scuola: i travestimenti sembrano sempre provenire dall’antica tradizione celtica del Samhain, quando i vivi indossavano abiti spaventosi affinché i morti, giunti dall’aldilà, non entrassero in possesso dei loro corpi.

 



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